À la découverte de la Grotte des Demoiselles : vacances dans l'Hérault en mode spéléo !

Aux portes de Montpellier, dans la haute vallée de l'Hérault, la grotte des demoiselles de Saint-Bauzille-de-Putois est classée parmi les 10 plus belles cavités souterraines de France. Une belle occasion de retrouver son âme d'enfant en découvrant le monde féérique des grottes.

La Grotte des Demoiselles

Un chef-d'oeuvre de la nature au coeur de l'Hérault

Au pied du massif du Thaurac, entre Cévennes et Méditerranée, à 60 km du Camping Le Saint Maurice, la grotte des Demoiselles est l'une des plus belles grottes de France et l'un des sites naturels les plus visités du département. Elle est située sur la commune de Saint-Bauzille-de-Putois, dans les gorges de la vallée de l'Hérault.

Un décor surnaturel et féérique

La visite de la grotte des Demoiselles, également surnommée la grotte des fées, commence par un voyage insolite dans le premier funiculaire souterrain d'Europe. Un réseau labyrinthique de salles vous conduit ensuite dans les entrailles de la Terre, au coeur d'un monde souterrain insoupçonné, aménagé et illuminé de façon féérique.

Au sein de cette immense bibliothèque des temps géologiques, on admire des concrétions aux mille et une formes, une forêt de stalagmites et de stalactites géantes, des coulées de calcite, de grandes colonnes de draperies translucides que la nature a façonnées pendant des millénaires. Vous en aurez le souffle coupé et votre imagination fera le reste. On devine ici un gigantesque buffet d'orgue, un calvaire breton ; là, le dais d'une église, des santons de Provence, une gargouille.

À découvrir aussi : l'Aven de la grotte, l'entrée des pionniers. Jusqu'à l'ouverture du funiculaire en 1931, on ne pouvait accéder à la grotte des Demoiselles que par ce puits naturel, salle initiale de l'exploration. Faites-vous donc accompagner d'un guide-spéléologue qui vous fera partager sa passion. Après avoir visité la grotte des Demoiselles, on découvre une terrasse panoramique qui donne sur les gorges de l'Hérault. La vue y est grandiose et magique.

Notre-Dame-des-Demoiselles et la "Madonne des Abîmes"

La pièce maîtresse de la grotte des Demoiselles est la "cathédrale des abysses" : 52 mètres de haut, 48 mètres de large et 120 mètres de long. Au milieu de cette salle des Abîmes, à 70 m de profondeur, se dresse la stalagmite la plus impressionnante de toutes (10 m de haut), surnommée la "Vierge à l'Enfant", en raison de sa forme et de sa blancheur immaculée. L'acoustique est à la hauteur du lieu. Des concerts y sont régulièrement donnés et des messes de minuit y furent longtemps célébrées à Noël.

Un peu d'histoire

Découverte en 1884 par Édouard Alfred Martel, père de la spéléologie moderne, la grotte est aménagée pour recevoir les visiteurs en 1931 et inaugurée par le président de la République Gaston Doumergue l'année suivante.

Selon la légende, c'est un berger du nom de Jean qui tomba dans le gouffre en recherchant un agneau égaré. De retour au village, il raconte y avoir vu des milliers de fées danser autour de lui. La grotte est alors surnommée la "Bauma de las fadas", ce qui signifie en occitan la "grotte des fées". Plus tard, la grotte des Demoiselles servit de refuge aux camisards pendant les guerres de Religion, puis aux prêtres réfractaires pendant la Révolution et la Terreur.

Comment y aller ?

En voiture : depuis notre camping à Palavas les Flots ou Montpellier, suivre la RD 986 en direction de Ganges. Un parking gratuit est situé à proximité du Pavillon d'Accueil.

En bus : depuis Montpellier, une ligne de bus dessert la grotte. Prendre la ligne 608 Hérault Transport (départ de la station "Occitanie" à Montpellier, arrêt à la Mairie à Saint-Bauzille-de-Putois).

Infos pratiques

  • Horaire : La grotte est ouverte au public toute l'année, tous les jours de 10h à 18h.
  • Adresse : Saint-Bauzille-de-Putois 34190 Saint-Bauzille-de-Putois
  • Tarif : 13 €/adulte, 11,30 €/jeune de 13 à 17 ans, 7,90 €/enfant de 4 à 12 ans, gratuit pour les moins de 4 ans.
  • Tél. : 04 67 73 70 02
  • Site web : www.demoiselles.com
  • À voir dans les environs : les gorges de l'Hérault, Saint-Guilhem-le-Désert et le Cirque de Navacelles.

Photo © Victor Ferrer

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